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Rivales Raspberry Pi: Imagination MIPS CI20

Es evidente que antes de la Raspberry Pi existían placas de este tipo, pero está claro que desde que llegó ella todo ha sido diferente. Tanto en los precios, como en las prestaciones o la disponibilidad. Igualmente, no voy a darle todo el mérito, creo que mucho de este cambio se debe a la placa Arduino, que puede tener similitudes en el uso pero que es muy diferente en la base de partida.

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Este nuevo mercado de mini PC y placas de desarrollo orientadas a la educación y a formar parte de la comunidad de DIY o Makers como les llaman en inglés, o sea, hazlo tu mismo. Ha estado liderado por un tipo de procesadores muy concreto, los ARM, cubren prácticamente el 100% de las opciones con intentos por parte de intel en no perder otro tren, como perdieron en de los procesadores para teléfono móviles. De los intentos de intel podéis ver más en: minowboard, Edison y Galileo.

Ahora hay alguien más que quiere sumarse antes de que sea tarde. se trata de MIPS, un fabricante y desarrollador de procesadores que ahora forma parte de Imagination, desarrollador de las soluciones de vídeo PowerVR que incorporan por ejemplo los procesadores de la serie Ax de apple en sus iPhone y iPad, o hardkernel en la ODROID-XU3LT y normal. Para quien no los conozcáis MIPS no es ningún recién llegado, puede que su mayor éxito fuera en procesadores de 64 bits de la Nintendo64 allá por el año 1996.

Para abrirse hueco, Imagination, ha lanzado una placa completa, potente y a buen precio. Estamos hablando de 65$ o 50 GBP para una placa que incluye: dual core, 1GB de RAM, Wi-Fi y Bluetooth. Lo cual no está nada mal, pero que va a necesitar mucha ayuda para tener un sitio. Hay que tener en cuenta que todo el software que usemos tiene que estar compilado para esta arquitectura. Si algunas veces es un problema encontrar cierto software para ARM, ya sea armsf o armhf, imaginaos para un tipo de procesador aún más minoritario y si ya damos el salto a driver y módulos no quiero ni pensar el infierno en el que entramos.

Os pongo las características y luego las conclusiones:

  • CPU: Ingenic JZ4780 Dual core 1.2GHz XBurst (MIPS32 instruction set)
  • GPU: PowerVR SGX 540
  • RAM: 1GB DDR3
  • Almacenamiento:
    • 4GB internos en NAND
    • tarjeta SD
  • USB:
    • 1x USB OTG (para usar desde Android)
    • 1x USB Host 2.0
  • Otros:
    • conexión directa de cámara: 24-pin connector (ITU-R BT.645)
  • Entradas y salidas:
    • Video: HDMI 1.4a
    • Audio In: 3.5mm jack
  • Red:
    • Cableada: 10/100 Ethernet
    • Wi-Fi: 2.4GHz b/g/n
    • Bluetooth: 4.0
    • Infrarrojos: Input (IRM-2638A)
  • Tamaño: 90mm x 95mm (3.54 in x 3.74 in)
  • Precio: $65 o £50

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Sinceramente, me gusta lo que ofrece en precio y prestaciones, creo que debe ser lo mínimo que se plantee cualquiera que quiera hacerle sombra a la Raspberry Pi, aunque yo trataría más de rebajar precio que de incluir más funcionalidades (Wi-Fi o Bluetooth). Como conclusión diría que no es una placa recomendable para principiantes y ni siquiera para experimentados en GNU/Linux. Solo creo que alguien que quiera una solución muy completa en un solo módulo y esté dispuesto a luchar más bien solo pasando un buen rato compilando código. Echa un vistazo a esta respuesta en un artículo de Lifehacker sobre esta placa.